К юго-западу от Болниси на расстоянии 100 км от Тбилиси на треугольном возвышении, образованном слиянием русел рек Машавера и Пинезаура расположено городище Дманиси. Функционирование города Дманиси датируется IX-XVII веками , когда он был сильным торговым центром с разнообразным по этническому и конфессиональному составу населением. Однако в центре верхней крепости возвышается Сион – Собор для православных. Это большая однонефная церковь с выступающей полукруглой абсидой. Его внутреннее пространство расчленено мощными прямоугольными выступами и соответственно перекинутыми через них, также выступающими из стен арками. Стены выложены тёмным битым камнем а на фасадах сделаны вкрапления из красного камня – это создаёт впечатление монументальности.

Дманисский Сион датируется примерно IX-X веком (заметны следы более поздних реставраций). Позднее к нему пристроили южную и северную галереи, что придало Собору вид «трехнефной базилики». Из более поздних добавлений более всего впечатляет возведенный во время царя Георгия – Лаша IV (1213-1222 годы) портал из тёсанного камня, богато декорированный орнаментными рельефами наличниками и крестами. Каждая его фасадная стена украшена двумя маленькими нишами, а внутри он перекрыт сводом. С восточной стороны у него тонкие опорные колонны, а с западной стороны у стены выступы, что придает порталу вид крестообразного объёма. Думается, что грузинский мастер XIII века так по-своему переосмыслил мотивы зодчества армянских «гавитов».

При возведении портала должно быть была произведена роспись Собора, следы которой сохранились в алтаре и на северной стене. Облупившаяся и выцветшая, она и сейчас впечатляет высокими художественными достоинствами.

К северу от Собора находится высокая башня, которая служила и колокольней, а к северо-западу от неё стоит однонефная каменная церквушка.

Comments

comments